OPPBLÅSBARE MODULER: Ved å sette sammen ulike moduler kan kundene til Inflate og gründer Remy Skogstrand få skreddersydde løsninger til sine behov. – Teltene er enkle å montere og blåses raskt opp. Og de krever liten lagringsplass når de er tomme for luft, forteller Skogstrand. På bildet viser gründeren fram en “konvolutt” som kan brukes til å frakte glassplater. Alle foto: Inflate

Har landet avtaler for 65 millioner kroner: – Gleden over den første kontrakten sank ikke inn med det samme

For Inflate-gründer Remy Skogstrand ble oppstarten ekstra tung fordi koronapandemien rammet landet. Men det sørget også for at suksessen smaker ekstra godt.

Av Anja Lillerud, 16. desember 2021

– Etter en prosess som hadde foregått over en periode, registrerte vi selskapet to dager etter at Norge stengte ned i mars 2020. Du kan tenke deg hva det gjorde med mulighetene til å dra på bedriftsbesøk, messer og andre møteplasser for å snakke om Inflate, vise fram og prøve å selge produktene våre. Det var en utrolig tung periode, sier Remy Skogstrand.

Inflate satser for fullt på oppblåsbare moduler som kan settes sammen til telt og haller, og de tilbyr et produkt som skiller seg fra konkurrentene på flere måter.

Blant annet er de en salgsbedrift og ikke en utleiebedrift. Den modulbaserte løsningen gjør det mulig å skreddersy løsninger. De oppblåsbare elementene krever lite lagringsplass. Teltene og hallene kan settes opp av to til fire personer. Smarte ventiler sørger for riktig luftmengde ved montering og tømmer elementene effektivt for luft når teltene tas ned. Teltene monteres enkelt og blåses opp på alt fra 1,40 minutter for de minste modellene til cirka 20 minutter for de aller største.

Men reisen har vært lang og full av omveier.

– Vi har brukt 6,5 millioner kroner av egne lommer for å komme dit vi er i dag, forteller Skogstrand.

EKSEMPEL: Bildet viser en av modellene som Inflate selger. Avhengig av størrelsen på teltet trengs det mellom to og fire personer til å montere produktene fra Inflate.


– Deilig å ha noen å dele gleden med

En viktig bidragsyter på veien har vært Smart Innovation Norway og vekstprogramserien Launchpad, som tilbyr hjelp til bedrifter i alle faser fra oppstart til kommersialisering. Inflate-gründeren deltok på Launchpad Scaleup høsten 2021 og setter pris på starthjelpen fra Smart Innovation Norway av flere grunner.

– For det første er det veldig fordelaktig å være del av et miljø med likestilte selskaper. Som gründer er man som regel alene om det meste. I Launchpad møter jeg andre som har eller har hatt de samme utfordringene som meg, vi kan dele erfaringer, råd og tips, og man har tilgang til kunnskap om forretningsutvikling på alle plan, forteller Skogstrand.

For det andre var det godt å ha noen å glede seg sammen med da suksessen meldte seg for Inflate.

Remy Skogstrand satt faktisk i møte med Smart Innovation Norway da han fikk telefon om at Inflate hadde landet sin første kontrakt.

– Akkurat der og da klarte jeg ikke å ta det helt innover meg fordi jeg var så sliten etter mange måneders intens jobbing. Men da det sank inn at vi hadde fått vår første kunde, var det utrolig deilig å kunne dele den gleden med rådgiver Matias Heggdal og de andre i Launchpad, forteller gründeren.

Remy Skogstrand Inflate

SALGSBEDRIFT: Inflate retter seg mot bedriftsmarkedet og har flere nasjonale og internasjonale kunder i porteføljen. Med 22 utsalgssteder verden over er tilgjengeligheten god. – Nå skal vi gjøre et godt arbeid i å hente inn mer kapital slik at vi kan nå målet med å flytte produksjonen fra Sør-Europa til Norge, sier gründer Remy Skogstrand.


Sikter mot 100 millioner

Han omtaler de siste månedene som en fantastisk reise. Med Smart Innovation Norway i ryggen har Skogstrand spisset forretningsområdet mot telt og haller, og de har fått på plass kontrakter på til sammen 65 millioner kroner. I kundeporteføljen finner man flere store aktører både internasjonale og nasjonale. Og flere avtaler er på gang.

– Innen første kvartal 2022 håper vi å ha landet kontrakter for 100 millioner kroner, sier en offensiv Skogstrand.

Inflate har 22 utsalgssteder verden over, og produksjonen skjer i Sør-Europa. Som en del av selskapets videre utvikling, jobbes det med å flytte produksjonen til Norge. Skogstrand er på jakt etter både egnede lokaler og ny kapital for å realisere planene.

Kapital trengs også for å sikre produksjonsmaterialer slik at man klarer å levere til de kontraktene som Inflate har inne.

– Selv om jeg har følt at jeg har jobbet mot en vegg på grunn av korona, tvang det oss til å ta et skritt tilbake som vi ellers ikke ville tatt. I ettertid ser jeg at det var positivt. Vi hadde sagt opp jobbene våre og var klare til å gi full gass. Ved å gå en runde til, fikk vi kraftsamlet fra bunnen og satset skikkelig. Og da er det ekstra moro å lykkes, sier Remy Skogstrand i Inflate.

Oppdateringer