Nesten 500 påmeldte da AI+ ble arrangert for andre gang:

– En konferanse på topp internasjonalt nivå

Da AI+ 2021 gikk av stabelen digitalt onsdag og torsdag forrige uke, var det med et variert og høyaktuelt program fullpakket med kvalitetstalere. Først ut var Norges statsminister.

Av Mari Kristine Buckholm, 25. mai 2021

– Data og kunstig intelligens vil være viktig for å løse framtidens utfordringer. Derfor er jeg glad for at denne ambisiøse konferansen kan arrangeres selv om vi er midt i en pandemi. Men AI er også viktig for å bekjempe pandemien. I løpet av de neste to dagene vil dere diskutere temaer som vil forme samfunnet i årene som kommer. Jeg håper dere får en interessant og produktiv konferanse!

Dette sa statsminister i Norge, Erna Solberg, til deltakere fra både inn- og utland da hun åpnet AI+ 2021 onsdag morgen.

Endret syn på kunstig intelligens

Konferansen ble avholdt for andre gang 19. og 20. mai og målet var å tilby både norske og internasjonale miljøer og bedrifter en kompetanse- og samhandlingsarena innen anvendt kunstig intelligens (AI), som vil gi gode forutsetninger for å lykkes med datadrevet økonomi og innovasjon i fremtiden.

Det digitale arrangementet ble sendt fra Simulatorsenteret på Remmen Kunnskapspark i Halden og ledet av journalist, møteleder og skribent, Ruth Astrid Sæter.

– Jeg må si at det å få lov til å lede AI+ 2021 har vært utrolig lærerikt. Jeg kunne veldig lite om kunstig intelligens fra før, og ikke minst om anvendt kunstig intelligens. Nå har jeg lært litt mer, og jeg ser også at det er mange områder som er nødt til å jobbe mer sammen – både for å akselerere utviklingen, men også for å sørge for at alle de viktige hensynene blir tatt. Der er det fortsatt en god del å gå på, kommenterer Sæter etter konferanseslutt.

Årets konferansier innrømmer at hennes syn på hva kunstig intelligens er og hvordan teknologien kan brukes, har endret seg etter å ha hørt varierte innlegg fra både universiteter, forskningsbedrifter, store teknologiselskaper og små startups over to dager.

– Den oppfatningen «Gud, skal vi la maskinene overta?» er ikke der i like stor grad lenger. Jeg er spent på når algoritmene blir så smarte at de har detektert alt, hva slags akselerasjon ser vi da?, spør hun.

«Ren luft til alle»

Forretningsutvikler i oppstartsbedriften AirMont, Ole Gabrielsen, var blant selskapene som pitchet sin løsning og bruk av kunstig intelligens for det digitale publikummet. I tillegg deltok han under paneldebatten på dag 2.

– Konferansen gir mulighet til å knytte kontakter. Siden det er digitalt blir det litt vanskeligere, men du blir også inspirert til å sjekke ut nye ting. Når du hører hva Oda (tidligere Kolonial.no) forteller om sine erfaringer og hva Handelshøyskolen sier om nye innovasjonsmodeller, er det veldig nyttig input for oss. Som en ny startup, får ikke vi dette noe annet sted. Det er helt avgjørende å være en del av et slikt miljø tidlig, sier Gabrielsen.

AirMonts visjon er «ren luft til alle» og bedriften har som mål å sikre bedre luftkvalitet ved hjelp av kunstig intelligens og sensorteknologi. Det første produktet på markedet er pipesensorer med et innebygd digitalt system som skal rulles ut til alle husstander med piper i Halden kommune i løpet av høsten 2021.

– Sensorene bruker kunstig intelligens for å korrelere forskningsresultater og historiske data. Når man samler mange datasett, fra for eksempel Statens vegvesen, kommunen, EU, vær- og trafikkdata og sensordata fra oss, kan disse dataene brukes til å forutse dårlig luftkvalitet ved hjelp av kunstig intelligens. Det er klin umulig for et menneske å gjøre, forklarer forretningsutvikleren.

På sikt ser Gabrielsen for seg at slike prediksjoner kan brukes til å oppfordre innbyggere til å fyre mindre fra ildstedene sine i gitte tidsrom, da det gjerne er fyring som er hovedårsaken til dårlig luftkvalitet i byene. Et incentiv kan for eksempel være at innbyggerne som dropper å fyre i peisen, noe som vil være mulig å følge med på ved hjelp av sensorer, kan få halv pris på strømmen i det aktuelle tidsrommet.

Microsoft tilbyr bistand

På veien dit trenger imidlertid en oppstartsbedrift hjelp, både med finansiering, gode råd og oppfølging. Her kommer giganten Microsoft inn. Teknologiselskapet har massiv kompetanse på digitale systemer og var godt representert på konferansen, både som sponsor og partner i næringsklyngen Cluster for Applied AI, men også som taler og deltaker i paneldebatten.

Izabela Hawrylko er løsningsrådgiver innen Data&AI i Microsoft og co-leder av Microsoft for Startups Norway Team. Hun var Microsofts utsendte i paneldebatten.

– Det som er viktigst for oss å få med oss, er ulike perspektiver. Det å være her og høre fra oppstartsselskaper som AirMont, gjør at vi kan tenke på hvordan Microsoft kan bistå med sine ressurser og ikke minst finansiering. Med den størrelsen vi har, mener jeg det følger et ansvar for å støtte bedrifter og akademia. Derfor er det viktig å være med på konferanser som denne, snakke med folk og høre hva slags utfordringer de har, forteller Hawrylko.

Hun er tydelig på at det er altfor mange som snakker om kunstig intelligens og vil teste det ut i sin organisasjon, men uten å være villig til å gjøre de organisasjonsendringene som kreves for å lykkes med nye teknologiske løsninger.

– Teknologi er viktig, men du må også kunne bruke teknologien og endre organisasjonen slik at du får mest mulig ut av teknologien. Det har ingen hensikt å skaffe seg innovativ løsning hvis du ikke vet hvordan du skal bruke den, eller han en plan for å bruke den. Vi ser at kunstig intelligens har vært veldig hypet opp og blitt brukt som et buzzord, og jeg håper at flere selskaper etter hvert forstår at man også må ha en plan for å ta det i bruk, påpeker hun.

Enda større neste år

To av initiativtakerne bak AI+ er Knut Johansen, administrerende direktør i eSmart Systems, og Tomas Nordlander, forskningsdirektør hos Institutt for Energiteknikk (IFE). De var begge svært fornøyde med gjennomføringen av årets digitale konferanse og ser frem imot neste år – som forhåpentligvis kan bli et fysisk arrangement.

– Dette har blitt en konferanse på topp internasjonalt nivå. De som deltar, får veldig bra og nyttig input, sier Johansen.

– Under den første konferansen i høst lærte vi en hel del og vi har hatt andre konferanse nå som har gått veldig bra, men det er fortsatt mye å forbedre. Så kommer kanskje den tredje konferansen til å bli et fysisk arrangement som er enda større, og da har vi hatt to treningsrunder, supplerer Nordlander med et smil.

AI+ ble arrangert av Smart Innovation Norway, eSmart Systems, Institutt for energiteknikk (IFE) og Halden kommune, i samarbeid med næringsklyngen Cluster for Applied AI.

Oppdateringer